ประวัติ จอห์น เอฟ. เคนเนดี

จอห์น เอฟ. เคนเนดี

ข้อเท็จจริงอย่างรวดเร็ว
จอห์น เอฟ. เคนเนดี
29 พฤษภาคม 2460
22 พฤศจิกายน 2506
โรงเรียน Choate วิทยาลัยฮาร์วาร์ด
บรุกไลน์, แมสซาชูเซตส์
ดัลลัส, เท็กซัส
เจเอฟเคแจ็คจอห์น ฟิตซ์เจอรัลด์ เคนเนดี

จอห์น เอฟ. เคนเนดี ประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกาคนที่ 35 ได้เจรจาสนธิสัญญาห้ามทดลองนิวเคลียร์และริเริ่มพันธมิตรเพื่อความก้าวหน้า เขาถูกลอบสังหารในปี 2506
จอห์น เอฟ. เคนเนดี้คือใคร?
จอห์น เอฟ. เคนเนดีดำรงตำแหน่งทั้งในสภาผู้แทนราษฎรและวุฒิสภาของสหรัฐอเมริกาก่อนจะขึ้นดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีคนที่ 35 ในปี 2504 ในฐานะประธานาธิบดี เคนเนดีเผชิญกับวิกฤตต่างประเทศหลายครั้ง โดยเฉพาะในคิวบาและเบอร์ลิน แต่ก็สามารถรักษาความสำเร็จเช่นการทดสอบนิวเคลียร์ได้ -ห้ามสนธิสัญญาและพันธมิตรเพื่อความก้าวหน้า เมื่อวันที่ 22 พฤศจิกายน พ.ศ. 2506 เคนเนดีถูกลอบสังหารขณะขี่ม้าในขบวนรถในเมืองดัลลัส รัฐเท็กซัส

ชีวิตในวัยเด็ก
เคนเนดีเกิดเมื่อวันที่ 29 พฤษภาคม พ.ศ. 2460 ที่เมืองบรุกไลน์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ทั้ง Fitzgeralds และ Kennedys เป็นครอบครัวชาวไอริชคาทอลิกที่ร่ำรวยและมีชื่อเสียงในบอสตัน พี.เจ. เคนเนดี ปู่ของเคนเนดีเป็นนายธนาคารและพ่อค้าสุราผู้มั่งคั่ง ส่วนปู่ของเขา จอห์น อี. ฟิตซ์เจอรัลด์ ชื่อเล่นว่า “ฮันนี่ ฟิตซ์” เป็นนักการเมืองฝีมือดีที่ดำรงตำแหน่งสมาชิกสภาคองเกรสและเป็นนายกเทศมนตรีของบอสตัน โรส เอลิซาเบธ ฟิตซ์เจอรัลด์ แม่ของเคนเนดี เป็นผู้เปิดตัวในบอสตัน และโจเซฟ เคนเนดี ซีเนียร์ พ่อของเขาเป็นนายธนาคารที่ประสบความสำเร็จ และสร้างความมั่งคั่งในตลาดหุ้นหลังสงครามโลกครั้งที่ 1 โจ เคนเนดี ซีเนียร์ เข้าสู่อาชีพรัฐบาลในฐานะประธาน ของสำนักงานคณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์และเป็นทูตประจำบริเตนใหญ่

จอห์น ชื่อเล่นว่า “แจ็ค” เป็นคนที่อายุมากที่สุดเป็นอันดับสองในกลุ่มพี่น้องที่ไม่ธรรมดาจำนวนเก้าคน พี่น้องของเขารวมถึงยูนิซผู้ก่อตั้งสเปเชียลโอลิมปิค โรเบิร์ต อัยการสูงสุดของสหรัฐฯ และเท็ด หนึ่งในวุฒิสมาชิกที่มีอำนาจมากที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกา ลูก ๆ ของ Kennedy ยังคงแน่นแฟ้นและสนับสนุนซึ่งกันและกันตลอดชีวิตของพวกเขา

โจเซฟและโรสส่วนใหญ่ปฏิเสธโลกของสังคมเมืองบอสตันที่พวกเขาเกิดมาเพื่อมุ่งความสนใจไปที่การศึกษาของลูกๆ แทน โดยเฉพาะอย่างยิ่ง โจ ซีเนียร์ หมกมุ่นอยู่กับทุกรายละเอียดของชีวิตลูก ๆ ของเขา ซึ่งเป็นสิ่งที่หาได้ยากสำหรับพ่อในเวลานั้น ดังที่เพื่อนในครอบครัวคนหนึ่งกล่าวไว้ว่า “พ่อส่วนใหญ่ในสมัยนั้นไม่ได้สนใจในสิ่งที่ลูกๆ ทำ แต่โจ เคนเนดีรู้ดีว่าลูกๆ ของเขากำลังทำอะไรอยู่ตลอดเวลา” Joe Sr. มีความคาดหวังอย่างมากต่อลูกๆ ของเขา และเขาพยายามปลูกฝังไฟแห่งการแข่งขันที่ดุเดือดในตัวพวกเขา และความเชื่อที่ว่าชัยชนะคือทุกสิ่ง เขาส่งลูกๆ เข้าร่วมการแข่งขันว่ายน้ำและเรือใบ ยูนิซน้องสาวของจอห์นเล่าในภายหลังว่า “ฉันอายุ 24 ปีก่อนที่จะรู้ว่าฉันไม่ต้องชนะอะไรทุกวัน” จอห์นเชื่อในปรัชญาของพ่อที่ว่าชัยชนะคือทุกสิ่ง “เขาเกลียดการพ่ายแพ้ในทุกสิ่ง” ยูนิซกล่าว “นั่นเป็นสิ่งเดียวที่แจ็ครู้สึกสะเทือนใจมาก เมื่อเขาแพ้”

การศึกษา
แม้ว่าพ่อของเขาจะดุด่าอยู่เสมอ แต่เคนเนดีในวัยเยาว์ก็เป็นนักเรียนที่ยากจนและเป็นเด็กซุกซน เขาเข้าเรียนที่โรงเรียนประจำชายคาทอลิคในคอนเนตทิคัตชื่อแคนเทอร์เบอรี ซึ่งเขาเก่งภาษาอังกฤษและประวัติศาสตร์ ซึ่งเป็นวิชาที่เขาชอบ แต่เกือบไม่ถนัดภาษาละตินซึ่งเขาไม่สนใจ แม้จะมีผลการเรียนไม่ดี แต่เคนเนดียังคงเรียนต่อที่ Choate ซึ่งเป็นโรงเรียนเตรียมอุดมศึกษาชั้นยอดของรัฐคอนเนตทิคัต แม้ว่าเขาจะฉลาดอย่างเห็นได้ชัด — สังเกตได้จากความรอบคอบที่ไม่ธรรมดาและความแตกต่างเล็กน้อยของงานของเขาในโอกาสที่หาได้ยากเมื่อเขาใช้ตัวเอง — เคนเนดียังคงเป็นนักเรียนธรรมดาๆ ที่ดีที่สุด โดยเลือกเล่นกีฬา ผู้หญิง และเรื่องตลกที่ใช้ได้จริงมากกว่าการเรียน

พ่อของเขาเขียนให้กำลังใจเขา “ถ้าฉันไม่รู้สึกว่าคุณมีของจริงๆ ฉันคงจะใจบุญที่สุดในทัศนคติของฉันต่อความล้มเหลวของคุณ … ฉันไม่คาดหวังมากเกินไป และฉันจะไม่ผิดหวังถ้า คุณไม่ได้กลายเป็นอัจฉริยะที่แท้จริง แต่ฉันคิดว่าคุณสามารถเป็นพลเมืองที่คุ้มค่าได้ด้วยการมีวิจารณญาณและความเข้าใจที่ดี” เคนเนดีเป็นหนอนหนังสือจริงๆ ในโรงเรียนมัธยม เขาอ่านหนังสือไม่หยุดหย่อนแต่อ่านหนังสือที่ครูมอบหมายไม่ได้ เขายังป่วยเรื้อรังในวัยเด็กและวัยรุ่น เขาได้รับความทุกข์ทรมานจากโรคหวัดอย่างรุนแรง ไข้หวัด ไข้อีดำอีแดง และโรคที่ไม่ได้รับการวินิจฉัยที่รุนแรงยิ่งกว่านั้น ซึ่งทำให้เขาต้องขาดเรียนหลายเดือนในแต่ละครั้ง และบางครั้งก็ทำให้เขาเสียชีวิต

หลังจากจบการศึกษาจาก Choate และใช้เวลาหนึ่งภาคเรียนที่ Princeton เคนเนดีย้ายไปที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดในปี 1936 ที่นั่น เขาเรียนซ้ำตามรูปแบบการเรียนที่เป็นที่ยอมรับในขณะนั้น เรียนเก่งเป็นครั้งคราวในชั้นเรียนที่เขาชอบ แต่พิสูจน์ได้ว่าเป็นเพียงนักเรียนธรรมดาเนื่องจากความหลากหลายที่มีอยู่ทั่วไปทุกหนทุกแห่ง ของกีฬาและผู้หญิง เคนเนดี้หล่อเหลา มีเสน่ห์ และมีความสุขด้วยรอยยิ้มที่สดใส เป็นที่นิยมอย่างไม่น่าเชื่อในหมู่เพื่อนร่วมชั้นฮาร์วาร์ด เลม บิลลิงส์ เพื่อนของเขาเล่าว่า “แจ็คเป็นคนสนุกสนานมากกว่าใครๆ ที่ฉันเคยรู้จัก และฉันคิดว่าคนส่วนใหญ่ที่รู้จักเขาก็รู้สึกแบบเดียวกันเกี่ยวกับเขา” เคนเนดี้ยังเป็นเจ้าชู้ที่แก้ไขไม่ได้ เขาเขียนถึง Billings ในช่วงปีที่สองของเขาว่า “ตอนนี้ฉันสามารถหาหางได้บ่อยและฟรีเท่าที่ฉันต้องการ

 

ซึ่งเป็นขั้นตอนในทิศทางที่ถูกต้อง”

อย่างไรก็ตาม ในฐานะรุ่นพี่ ในที่สุด Kennedy ก็จริงจังกับการเรียนและเริ่มตระหนักถึงศักยภาพของเขา บิดาของเขาได้รับแต่งตั้งเป็นเอกอัครราชทูตประจำบริเตนใหญ่ และในการเยือนอังกฤษเป็นเวลานานในปี 2482 เคนเนดีตัดสินใจค้นคว้าและเขียนวิทยานิพนธ์อาวุโสเกี่ยวกับสาเหตุที่อังกฤษไม่พร้อมที่จะต่อสู้กับเยอรมนีในสงครามโลกครั้งที่สอง การวิเคราะห์อย่างแหลมคมเกี่ยวกับความล้มเหลวของสหราชอาณาจักรในการรับมือกับการท้าทายของนาซี เอกสารนี้ได้รับการตอบรับอย่างดีจนเมื่อเคนเนดีสำเร็จการศึกษาในปี 2483 ได้รับการตีพิมพ์เป็นหนังสือ Why England Slept ซึ่งขายได้มากกว่า 80,000 เล่ม พ่อของเคนเนดีส่งเคเบิลแกรมให้เขาหลังจากตีพิมพ์หนังสือ: “สองสิ่งที่ฉันรู้เกี่ยวกับตัวคุณเสมอ หนึ่งคือคุณฉลาด สองว่าคุณเป็นคนตัวบวม รักพ่อ”

กองทัพเรือสหรัฐฯ
หลังจากจบการศึกษาจากฮาร์วาร์ดได้ไม่นาน เคนเนดีเข้าร่วมกองทัพเรือสหรัฐฯ และได้รับมอบหมายให้ควบคุมเรือตอร์ปิโดลาดตระเวนในแปซิฟิกใต้ ในวันที่ 2 สิงหาคม พ.ศ. 2486 เรือ PT-109 ของเขาถูกเรือรบญี่ปุ่นชนจนขาดเป็นสองท่อน กะลาสีเรือสองคนเสียชีวิตและเคนเนดี้บาดเจ็บสาหัสที่หลัง เคนเนดี้ลากกะลาสีเรือที่บาดเจ็บอีกคนหนึ่งด้วยสายรัดเสื้อชูชีพ นำผู้รอดชีวิตไปยังเกาะใกล้เคียง ซึ่งพวกเขาได้รับการช่วยเหลือในอีกหกวันต่อมา เหตุการณ์ดังกล่าวทำให้เขาได้รับเหรียญกองทัพเรือและนาวิกโยธินสำหรับ “การกระทำที่กล้าหาญอย่างยิ่ง” และหัวใจสีม่วงสำหรับการบาดเจ็บที่เขาได้รับ

อย่างไรก็ตาม โจ จูเนียร์ พี่ชายของเคนเนดี ซึ่งเคยเข้าร่วมกองทัพเรือด้วย ก็ไม่ได้โชคดีขนาดนั้น เขาเป็นนักบิน เขาเสียชีวิตเมื่อเครื่องบินของเขาระเบิดในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2487 โจเซฟ เคนเนดี จูเนียร์ รูปหล่อ นักกีฬา เฉลียวฉลาด และมีความทะเยอทะยาน ถูกพ่อของเขาบังคับให้เป็นหนึ่งในลูกๆ ของเขาที่สักวันจะได้เป็นประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกา หลังจากการเสียชีวิตของโจ จูเนียร์ เคนเนดีเอาความหวังและแรงบันดาลใจของครอบครัวที่มีต่อพี่ชายมาไว้กับตัวเขาเอง

เมื่อปลดประจำการจากกองทัพเรือ เคนเนดีทำงานเป็นนักข่าวให้กับหนังสือพิมพ์เฮิร์สต์ในช่วงสั้นๆ จากนั้นในปี พ.ศ. 2489 ขณะอายุ 29 ปี เขาตัดสินใจลงสมัครรับเลือกตั้งในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาจากเขตชนชั้นแรงงานในเมืองบอสตัน ซึ่งเป็นที่นั่งที่เจมส์ ไมเคิล เคอร์ลี จากพรรคเดโมแครตว่างลง เคนเนดี้ได้รับการสนับสนุนจากสถานะของเขาในฐานะวีรบุรุษสงคราม ความสัมพันธ์ในครอบครัวของเขา และเงินของพ่อ เคนเนดี้ชนะการเลือกตั้งอย่างคล่องแคล่ว อย่างไรก็ตาม หลังจากความรุ่งโรจน์และความตื่นเต้นในการตีพิมพ์หนังสือเล่มแรกของเขาและรับใช้ในสงครามโลกครั้งที่สอง เคนเนดีพบว่างานของเขาในสภาคองเกรสน่าเบื่อมาก แม้จะดำรงตำแหน่งสามวาระตั้งแต่ปี พ.ศ. 2489 ถึง พ.ศ. 2495 เคนเนดียังคงรู้สึกผิดหวังกับสิ่งที่เขาเห็นว่าเป็นกฎเกณฑ์และขั้นตอนที่ขัดขวางไม่ให้ตัวแทนอายุน้อยที่ไม่มีประสบการณ์สร้างผลกระทบได้ “เราเป็นเพียงหนอนในบ้าน” เขาเล่าในภายหลัง “ไม่มีใครสนใจเราในระดับประเทศ”

สมาชิกสภาคองเกรสและวุฒิสมาชิก
ในปีพ.ศ. 2495 เคนเนดีแสวงหาอิทธิพลที่มากขึ้นและเวทีที่ใหญ่ขึ้น ท้าทายเฮนรี คาบอต ลอดจ์ผู้ดำรงตำแหน่งจากพรรครีพับลิกันเพื่อชิงที่นั่งในวุฒิสภาสหรัฐฯ เคนเนดีได้รับการสนับสนุนอีกครั้งจากทรัพยากรทางการเงินอันมหาศาลของพ่อของเขา จ้างโรเบิร์ตน้องชายของเขาเป็นผู้จัดการแคมเปญของเขา Robert Kennedy ได้รวบรวมสิ่งที่นักข่าวคนหนึ่งเรียกว่า “วิธีการที่เป็นระเบียบที่สุด วิทยาศาสตร์ที่สุด รายละเอียดที่ละเอียดที่สุด ซับซ้อนที่สุด การรณรงค์ทั่วทั้งรัฐที่มีระเบียบวินัยและราบรื่นที่สุดในประวัติศาสตร์แมสซาชูเซตส์ – และอาจเป็นไปได้ว่าที่อื่น” ในปีการเลือกตั้งที่พรรครีพับลิกันได้ควบคุมสภาทั้งสองสภา เคนเนดีก็ได้รับชัยชนะอย่างหวุดหวิด ทำให้เขาได้รับอิทธิพลอย่างมากในพรรคเดโมแครต จากคำบอกเล่าของผู้ช่วยคนหนึ่ง ปัจจัยชี้ขาดชัยชนะของเคนเนดีคือบุคลิกของเขา: “เขาเป็นบุคคลทางการเมืองรูปแบบใหม่ที่ผู้คนมองหาในปีนั้น มีสง่าราศี เป็นสุภาพบุรุษ มีการศึกษาดีและฉลาดหลักแหลม ปราศจากความเอื้ออาทรที่เหนือกว่า ”

หลังจากการเลือกตั้งไม่นาน เคนเนดีได้พบกับหญิงสาวสวยคนหนึ่งชื่อ Jacqueline Bouvier ในงานเลี้ยงอาหารค่ำ และตามคำพูดของเขาเอง “โน้มตัวข้ามหน่อไม้ฝรั่งและขอเธอออกเดท” ทั้งคู่แต่งงานกันเมื่อวันที่ 12 กันยายน พ.ศ. 2496 จอห์นและแจ็คกี้มีลูกด้วยกัน 3 คน ได้แก่ แคโรไลน์ จอห์น จูเนียร์ และแพทริก เคนเนดี

เคนเนดียังคงเจ็บป่วยบ่อยครั้งในระหว่างการทำงานในวุฒิสภา ขณะพักฟื้นจากการผ่าตัดครั้งหนึ่ง เขาเขียนหนังสืออีกเล่ม โดยรวบรวมวุฒิสมาชิกแปดคนที่มีท่าทีที่กล้าหาญแต่ไม่เป็นที่นิยม Profiles in Courage ได้รับรางวัลพูลิตเซอร์สาขาชีวประวัติในปี 1957 และเคนเนดียังคงเป็นประธานาธิบดีอเมริกันเพียงคนเดียวที่ได้รับรางวัลพูลิตเซอร์

ผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีและตำแหน่งประธานาธิบดี
อาชีพวุฒิสภาแปดปีของ Kennedy ค่อนข้างไม่โดดเด่น เคนเนดีรู้สึกเบื่อกับปัญหาเฉพาะในแมสซาชูเซตส์ที่เขาต้องใช้เวลาส่วนใหญ่ เขาสนใจความท้าทายระหว่างประเทศที่เกิดจากคลังแสงนิวเคลียร์ที่เพิ่มขึ้นของสหภาพโซเวียตและสงครามเย็นเพื่อแย่งชิงหัวใจและความคิดของชาติโลกที่สาม ในปีพ.ศ. 2499 เคนเนดีเกือบได้รับเลือกเป็นผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตของแอดไล สตีเวนสัน แต่ท้ายที่สุดก็ถูกส่งต่อให้กับเอสเตส เคโฟเวอร์จากเทนเนสซี สี่ปีต่อมา เคนเนดีตัดสินใจลงสมัครรับเลือกตั้งเป็นประธานาธิบดี

 

ในพรรคเดโมแครตปี 1960 เคนเนดีเอาชนะคู่ต่อสู้หลักของเขา ฮิวเบิร์ต ฮัมฟรีย์ ด้วยการจัดองค์กรและทรัพยากรทางการเงินที่เหนือกว่า การเลือกผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภาลินดอน บี. จอห์นสันเป็นเพื่อนร่วมลงสมัครรับเลือกตั้ง เคนเนดีเผชิญหน้ากับรองประธานาธิบดีริชาร์ด นิกสันในการเลือกตั้งทั่วไป การเลือกตั้งส่วนใหญ่หันมาใช้การโต้วาทีระดับประเทศทางโทรทัศน์ ซึ่งเคนเนดีเอาชนะนิกสัน ผู้โต้วาทีมากประสบการณ์และมีทักษะ โดยดูผ่อนคลาย สุขภาพดี และแข็งแรง ตรงกันข้ามกับคู่ต่อสู้ที่ซีดเซียวและตึงเครียด เมื่อวันที่ 8 พฤศจิกายน พ.ศ. 2503 เคนเนดีเอาชนะนิกสันอย่างเหลือเฟือจนได้เป็นประธานาธิบดีคนที่ 35 ของสหรัฐอเมริกา

การเลือกตั้งของเคนเนดีมีประวัติศาสตร์หลายประการ เมื่ออายุ 43 ปี เขาเป็นประธานาธิบดีคนที่สองของอเมริกาที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ รองจากธีโอดอร์ รูสเวลต์ ซึ่งดำรงตำแหน่งเมื่ออายุ 42 ปี เขายังเป็นประธานาธิบดีคาทอลิกคนแรกและเป็นประธานาธิบดีคนแรกที่เกิดในศตวรรษที่ 20 ในการกล่าวปราศรัยครั้งแรกอันเป็นตำนานของเขาเมื่อวันที่ 20 มกราคม พ.ศ. 2504 เคนเนดีพยายามสร้างแรงบันดาลใจให้ชาวอเมริกันทุกคนมีความกระตือรือร้นในการเป็นพลเมืองมากขึ้น “อย่าถามว่าประเทศให้อะไรกับคุณบ้าง” เขากล่าว “ถามว่าคุณทำอะไรให้ประเทศได้บ้าง”

การต่างประเทศ
ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ Kennedy ในช่วงเวลาสั้น ๆ ของเขาในฐานะประธานาธิบดีมาจากเวทีการต่างประเทศ Kennedy ได้สร้าง Peace Corps ตามคำสั่งของฝ่ายบริหารในปี 1961 โดยอาศัยจิตวิญญาณของการเคลื่อนไหวที่เขาช่วยจุดประกาย ในตอนท้ายของศตวรรษ อาสาสมัครของ Peace Corps กว่า 170,000 คนจะปฏิบัติหน้าที่ใน 135 ประเทศ นอกจากนี้ ในปี พ.ศ. 2504 เคนเนดี้ได้สร้างพันธมิตรเพื่อความก้าวหน้าเพื่อส่งเสริมความสัมพันธ์ทางเศรษฐกิจที่มากขึ้นกับละตินอเมริกา ด้วยความหวังที่จะบรรเทาความยากจนและขัดขวางการแพร่กระจายของลัทธิคอมมิวนิสต์ในภูมิภาค

เคนเนดียังเป็นประธานในวิกฤตการณ์ระหว่างประเทศหลายครั้ง เมื่อวันที่ 15 เมษายน พ.ศ. 2504 เขาอนุญาตให้มีภารกิจลับเพื่อโค่นล้มฟิเดล คาสโตร ผู้นำฝ่ายซ้ายของคิวบา ร่วมกับกลุ่มผู้ลี้ภัยชาวคิวบาที่ได้รับการฝึกฝนจากซีไอเอ 1,500 คน ภารกิจนี้เป็นที่รู้จักในชื่อ Bay of Pigs Invasion พิสูจน์ให้เห็นถึงความล้มเหลวที่ไม่ลดละ ทำให้ Kennedy ลำบากใจอย่างมาก

ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2504 นิกิตา ครุสชอฟได้สั่งให้สร้างกำแพงเบอร์ลินขึ้นในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2504 เพื่อสกัดกั้นการอพยพจำนวนมหาศาลจากเยอรมนีตะวันออกที่ปกครองโดยโซเวียตไปยังเยอรมนีตะวันตกที่เป็นพันธมิตรของอเมริกาผ่านทางเมืองที่ถูกแบ่งแยกอย่างเบอร์ลิน

อย่างไรก็ตาม วิกฤตที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของรัฐบาลเคนเนดีคือวิกฤตการณ์ขีปนาวุธคิวบาในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2505 เมื่อพบว่าสหภาพโซเวียตได้ส่งขีปนาวุธนิวเคลียร์ไปยังคิวบา เคนเนดีจึงปิดล้อมเกาะและสาบานว่าจะปกป้องสหรัฐอเมริกาไม่ว่าจะต้องแลกด้วยอะไรก็ตาม หลังจากหลายวันที่ตึงเครียดที่สุดในประวัติศาสตร์ ในระหว่างที่โลกดูเหมือนใกล้จะถูกทำลายล้างด้วยนิวเคลียร์ สหภาพโซเวียตตกลงที่จะถอดขีปนาวุธออกเพื่อแลกกับคำสัญญาของเคนเนดีที่จะไม่บุกคิวบาและกำจัดขีปนาวุธของอเมริกาออกจากตุรกี แปดเดือนต่อมา ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2506 เคนเนดีประสบความสำเร็จในการเจรจาสนธิสัญญาห้ามทดลองนิวเคลียร์กับบริเตนใหญ่และสหภาพโซเวียต ซึ่งช่วยผ่อนคลายความตึงเครียดในสงครามเย็น มันเป็นหนึ่งในความสำเร็จที่น่าภาคภูมิใจที่สุดของเขา

นโยบายภายในประเทศ
บันทึกของประธานาธิบดีเคนเนดีเกี่ยวกับนโยบายภายในประเทศค่อนข้างหลากหลาย เข้ารับตำแหน่งท่ามกลางภาวะเศรษฐกิจถดถอย เขาเสนอให้ลดภาษีเงินได้ เพิ่มค่าจ้างขั้นต่ำ และจัดตั้งโครงการทางสังคมใหม่ๆ เพื่อปรับปรุงการศึกษา การดูแลสุขภาพ และการขนส่งมวลชน อย่างไรก็ตาม ความสัมพันธ์อันอบอุ่นกับสภาคองเกรสถูกขัดขวาง เคนเนดี้ประสบความสำเร็จเพียงส่วนหนึ่งของวาระการประชุมของเขา นั่นคือการขึ้นค่าแรงขั้นต่ำเล็กน้อยและลดภาษีลง

ประเด็นภายในประเทศที่เป็นที่ถกเถียงกันมากที่สุดในการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของเคนเนดีคือสิทธิพลเมือง ด้วยข้อจำกัดของพรรคเดโมแครตทางตอนใต้ในสภาคองเกรสซึ่งยังคงต่อต้านอย่างแข็งกร้าวต่อสิทธิพลเมืองของคนผิวดำ เคนเนดีจึงเสนอเพียงการสนับสนุนอย่างจืดชืดสำหรับการปฏิรูปสิทธิพลเมืองในช่วงแรกของการดำรงตำแหน่ง

อย่างไรก็ตาม ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2505 เคนเนดีส่งน้องชายของเขา อัยการสูงสุดโรเบิร์ต เคนเนดี ไปยังมิสซิสซิปปี้เพื่อใช้กองกำลังพิทักษ์ชาติและเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางคุ้มกันและปกป้องเจมส์ เมเรดิธ นักเคลื่อนไหวด้านสิทธิพลเมือง ขณะที่เขากลายเป็นนักศึกษาผิวดำคนแรกที่ลงทะเบียนเรียนที่มหาวิทยาลัยมิสซิสซิปปีในเดือนตุลาคม 1 มกราคม พ.ศ. 2505 ใกล้สิ้นปี พ.ศ. 2506 หลังจากการปราศรัย “I Had a Dream” ของมาร์ติน ลูเทอร์ คิง จูเนียร์ ในเดือนมีนาคม เคนเนดีส่งร่างกฎหมายสิทธิพลเมืองไปยังสภาคองเกรสในที่สุด หนึ่งในการกระทำครั้งสุดท้ายของการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีและชีวิตของเขา ในที่สุดร่างกฎหมายของเคนเนดีก็ผ่านเป็นกฎหมายสิทธิพลเมืองในปี 2507

การลอบสังหาร
เมื่อวันที่ 21 พฤศจิกายน พ.ศ. 2506 ประธานาธิบดีเคนเนดีบินไปยังเมืองฟอร์ตเวิร์ธ รัฐเท็กซัส เพื่อเข้าร่วมการหาเสียง วันรุ่งขึ้น 22 พฤศจิกายน เคนเนดีพร้อมด้วยภรรยาและผู้ว่าการรัฐเท็กซัส จอห์น คอนนัลลี ขี่รถเปิดประทุนลินคอล์น คอนติเนนตัลผ่านฝูงชนที่ส่งเสียงเชียร์ในย่านใจกลางเมืองดัลลัส จากหน้าต่างชั้นบนของอาคาร Texas School Book Depository พนักงานคลังสินค้าอายุ 24 ปีชื่อ Lee Harvey Oswald อดีตนาวิกโยธินที่มีความเห็นอกเห็นใจในสหภาพโซเวียต ยิงปืนใส่รถ ชนประธานาธิบดีสองครั้ง Kennedy เสียชีวิตที่โรงพยาบาล Parkland Memorial Hospital หลังจากนั้นไม่นาน ขณะอายุ 46 ปี

เจ้าของไนต์คลับในดัลลัสชื่อ Jack Ruby ลอบสังหาร Oswald ในวันต่อมาในขณะที่เขากำลังถูกเปลี่ยนเพศ

 

ทำผิดระหว่างคุก การเสียชีวิตของประธานาธิบดีเคนเนดีเป็นโศกนาฏกรรมระดับชาติที่ไม่อาจบรรยายได้ และจนถึงทุกวันนี้ หลายคนยังจดจำช่วงเวลาที่พวกเขารู้เรื่องการเสียชีวิตของเขาได้อย่างสดใส แม้ว่าทฤษฎีสมคบคิดจะแพร่หลายไปนับตั้งแต่การลอบสังหารเคนเนดี เหตุการณ์ที่เป็นทางการยังคงเป็นไปได้มากที่สุด: ออสวอลด์เป็นผู้กระทำคนเดียว

สำหรับอดีตประธานาธิบดีเพียงไม่กี่คน การแบ่งแยกระหว่างความคิดเห็นของประชาชนและนักวิชาการนั้นกว้างใหญ่มาก สำหรับสาธารณชนชาวอเมริกัน รวมถึงนักประวัติศาสตร์คนแรกของเขา เคนเนดีคือวีรบุรุษ นักการเมืองที่มีวิสัยทัศน์ หากไม่ใช่เพราะการเสียชีวิตก่อนวัยอันควร เขาอาจหลีกเลี่ยงความวุ่นวายทางการเมืองและสังคมในช่วงปลายทศวรรษ 1960 ในการสำรวจความคิดเห็นสาธารณะ เคนเนดีจัดอันดับให้โทมัส เจฟเฟอร์สันและอับราฮัม ลินคอล์นเป็นหนึ่งในประธานาธิบดีอเมริกันที่เป็นที่รักมากที่สุดตลอดกาล การวิพากษ์วิจารณ์ความรักที่ล้นหลามนี้ นักวิชาการของเคนเนดีหลายคนได้เย้ยหยันการเป็นผู้หญิงของเคนเนดีและขาดศีลธรรมส่วนตัว และโต้แย้งว่าในฐานะผู้นำ เขามีสไตล์มากกว่าแก่นสาร

ท้ายที่สุดแล้ว ไม่มีใครสามารถรู้ได้อย่างแท้จริงว่าประธานาธิบดีเคนเนดีจะกลายเป็นบุคคลประเภทใด หรืออาจมีประวัติศาสตร์ที่แตกต่างกันไปหากเขาใช้ชีวิตในวัยชรา ดังที่นักประวัติศาสตร์ Arthur Schlesinger Jr. เขียนไว้ “ราวกับว่าลินคอล์นถูกสังหารหกเดือนหลังจาก Gettysburg หรือ Franklin Roosevelt ในปลายปี 1935 หรือ Truman ก่อนแผน Marshall” ภาพลักษณ์ที่ยืนยงที่สุดของตำแหน่งประธานาธิบดีของเคนเนดีและตลอดชีวิตของเขาคือภาพของคาเมลอต ปราสาทอันงดงามของกษัตริย์อาเธอร์ในตำนาน ดังที่แจ็กกี้ เคนเนดี ภรรยาของเขากล่าวหลังจากการมรณกรรมของเขาว่า “จะมีประธานาธิบดีที่ยิ่งใหญ่อีกครั้ง และจอห์นสันก็ยอดเยี่ยม พวกเขายอดเยี่ยมมากสำหรับฉัน – แต่จะไม่มีคาเมลอตอีกแล้ว”

การเปิดตัวเอกสารการลอบสังหาร
เมื่อวันที่ 26 ตุลาคม 2017 ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ สั่งให้เผยแพร่บันทึก 2,800 รายการที่เกี่ยวข้องกับการลอบสังหารเคนเนดี ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อสิ้นสุดระยะเวลารอคอย 25 ปีที่ลงนามในกฎหมายในปี 2535 ซึ่งอนุญาตให้แยกประเภทเอกสารได้ โดยมีเงื่อนไขว่าการทำเช่นนั้นจะไม่กระทบต่อข่าวกรอง ปฏิบัติการทางทหาร หรือความสัมพันธ์ระหว่างประเทศ

การปล่อยเอกสารของทรัมป์มีขึ้นในวันสุดท้ายที่เขาได้รับอนุญาตตามกฎหมายให้ทำเช่นนั้น อย่างไรก็ตาม เขาไม่ได้เปิดเผยเอกสารทั้งหมด เนื่องจากเจ้าหน้าที่จาก FBI, CIA และหน่วยงานอื่นๆ ได้ประสบความสำเร็จในการโน้มน้าวให้มีโอกาสตรวจสอบเอกสารที่ละเอียดอ่อนโดยเฉพาะเป็นเวลาเพิ่มอีก 180 วัน