Steve Irwin: ความตายอันน่าสยดสยองของ ‘The Crocodile Hunter’

Steve Irwin: ความตายอันน่าสยดสยองของ ‘The Crocodile Hunter’

หลังจากการไล่ตามสัตว์ร้ายทั่วโลก มันเป็นอุบัติเหตุประหลาดที่เกิดขึ้นกับปลากระเบนที่ปกติแล้วสงบนิ่ง ซึ่งท้ายที่สุดได้คร่าชีวิตผู้สนับสนุนสัตว์ของออสเตรเลียในปี 2549
เมื่อสตีฟ เออร์วินอายุได้ 6 ขวบ เขาจับงูมีพิษสีน้ำตาลตัวหนึ่งได้ ในขณะที่เด็กส่วนใหญ่ (และผู้ใหญ่!) จะสั่นเทาเมื่อนึกถึงสิ่งมีชีวิตที่อันตรายถึงตาย แต่ก็จุดประกายให้กับเด็กหนุ่มชาวออสเตรเลียคนนี้ สามปีต่อมา ความหลงใหลในการมีปฏิสัมพันธ์กับสัตว์ป่าเต็มไปด้วยพลัง ในขณะที่เขาช่วยควบคุมจระเข้ที่มีปัญหาด้วยการปล้ำเข้าไปในเรือ

ความรักของเออร์วินที่มีต่อสิ่งมีชีวิตทุกชนิด และความสามารถพิเศษของเขาในการจัดการพวกมันอย่างชำนาญ ในไม่ช้าก็แปรเปลี่ยนเป็นอาชีพการงาน ในปี 1991 เขาเริ่มดูแลสวน Beerwah Reptile and Fauna Park ซึ่งพ่อแม่ของเขาเปิดดำเนินการมาตั้งแต่ปี 1970 และในที่สุดก็เปลี่ยนชื่อเป็นสวนสัตว์ออสเตรเลีย บุคลิกที่กระตือรือร้นที่เกินชีวิตของเขายังปูทางไปสู่ชื่อเสียงทางโทรทัศน์ไปทั่วโลก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาพยนตร์สารคดีทางโทรทัศน์เรื่อง The Crocodile Hunter ตั้งแต่ปี 1997 ถึง 2004

ภายในเดือนกรกฎาคม 2549 เออร์วินอยู่ในอันดับต้น ๆ ของโลก เขาแต่งงานกับผู้เป็นที่รักในชีวิตของเขา American Terri Irwin (née Raines) และพ่อกับลูกสาว Bindi และ Robert ลูกชาย – รวมทั้งเขาและ Terri เพิ่งวางแผนแผน 10 ปีสำหรับสวนสัตว์ออสเตรเลีย

ดังนั้นเมื่อเขาไปถ่ายทำสารคดีในแนวปะการัง Batt Reef ของรัฐควีนส์แลนด์ ดูเหมือนการผจญภัยอีกครั้งหนึ่ง เขาได้เป็นเจ้าภาพจัดงานพิเศษในปี 2001 ชื่อ The Ten Deadliest Snakes in the World ดังนั้นการที่ชื่อนี้ถูกเรียกว่า Ocean’s Deadliest จึงไม่ทำให้เขางงเลยสักนิด — ท้ายที่สุดแล้ว เขามุ่งมั่นที่จะเผยแพร่คำเกี่ยวกับความเห็นอกเห็นใจต่อสิ่งมีชีวิตทั้งหมด

“ผมเชื่อว่าถึงเวลาแล้วที่หากเราไม่นำสัตว์เข้ามาในหัวใจของผู้คน พวกมันกำลังจะสูญพันธุ์” เขาบอกกับแลร์รี คิงในปี 2547 “เวลาของเราใกล้จะหมดลงแล้ว”

เขาไม่รู้เลยสักนิดว่ามันจะเป็นสัตว์ทะเล ซึ่งไม่แม้แต่จะถือว่ามีอันตรายเลย ซึ่งท้ายที่สุดแล้วจะทำให้ชีวิตของเขาเสียชีวิตในอุบัติเหตุประหลาดในมหาสมุทรเมื่อวันที่ 4 กันยายน พ.ศ. 2549 ตอนอายุ 44 ปี

เออร์วินและเพื่อนของเขากำลังฆ่าเวลาท่ามกลางสายฝนที่ตกลงมา เมื่อพวกเขาพบกระเบนกว้าง 8 ฟุต
ในขณะที่เรื่องราวต่างๆ แพร่กระจายเกี่ยวกับความตายที่ไม่น่าเชื่อของเขา ในที่สุด ก็มีคนเดียวที่อยู่เคียงข้างเขาในวันนั้นที่แบ่งปันรายละเอียดของวันที่ทำลายล้างในวันนั้น รายการเช้าของออสเตรเลีย Studio 10 แปดปีต่อมาในปี 2014
ตากล้อง Justin Lyons เป็นหนึ่งในคนสนิทของเออร์วิน พวกเขาทำงานร่วมกันมา 15 ปีแล้ว และเออร์วินถือว่าเขาเป็น “คู่หูที่ดีที่สุด” และ “มือขวา” ของเขา “เราสนิทกันมาก” ลียงกล่าวในรายการ

เขารู้ด้วยว่าเออร์วินตื่นเต้นแค่ไหนที่ได้ทำงานในสารคดีเรื่องนี้ ซึ่งพวกเขาจะได้เผชิญหน้ากับสิ่งมีชีวิตที่อันตรายที่สุดในมหาสมุทร เช่น ฉลามและงูทะเล “[มันคือ] ทุกสิ่งที่ปกติจะทำให้ผู้คนประจบประแจง นี่คือสิ่งที่สตีฟรัก ดังนั้นเขาจึงตื่นเต้นมากเกี่ยวกับเรื่องนี้” ลียงเล่า

พวกเขาอยู่ในการถ่ายทำได้ประมาณแปดวันและกำลังค้นหาฉลามเสือ แต่ต้องเผชิญกับสภาพอากาศเลวร้าย “สตีฟเป็นเหมือนเสือในกรงเมื่อเขาทำอะไรไม่ได้ โดยเฉพาะบนเรือ” ลียงกล่าว “เขาเลยพูดว่า ‘ไปทำอะไรสักอย่างกันเถอะ’ ดังนั้นเราจึงกระโดดลงไปใน [เรือ] ที่พองได้ แล้วเราก็ออกไปหาอะไรทำ”

พวกเขาใช้เวลาไม่นานในการค้นหาปลากระเบนขนาดมหึมาขนาดกว้าง 8 ฟุต ซึ่งจะเป็นภาพที่สมบูรณ์แบบสำหรับโครงการอื่นที่พวกเขามีอยู่ในท่อ เหมือนที่เคยทำมาหลายครั้งแล้ว พวกเขาวางแผนและเตรียมพร้อมที่จะยิงใต้น้ำลึกถึงอก

“ปกติแล้วปลากระเบนจะนิ่งมาก หากพวกเขาไม่ต้องการให้คุณอยู่ใกล้ๆ พวกเขาก็จะว่ายออกไป — พวกเขาเป็นนักว่ายน้ำที่เร็วมาก” ลียงอธิบาย สิ่งต่างๆ เป็นไปด้วยดี และพวกเขาคิดว่าจะทำได้ในนัดสุดท้าย ปลากระเบนอยู่ระหว่างพวกเขาสองคนและเออร์วินจะว่ายไปทางกล้องและลียงจะถ่ายรังสีที่ว่ายน้ำออกไป

เงี่ยงปลากระเบน ‘แทงทะลุอก เหมือนมีดร้อนผ่าเนย’
แต่สิ่งต่าง ๆ ไม่เป็นไปตามแผนที่วางไว้ Lyons เล่าว่า “จู่ๆ มันก็พุ่งไปข้างหน้า และเริ่มแทงอย่างดุเดือดด้วยหางของมัน โจมตีหลายร้อยครั้งในไม่กี่วินาที” Lyons จำได้ โดยสังเกตว่าสัตว์ที่ “แข็งแกร่ง” มีมานานกว่า 60 ล้านปีแล้ว “มันอาจจะคิดว่าเงาของสตีฟคือฉลามเสือที่กินมันเป็นประจำ มันจึงเริ่มโจมตีเขา”

แม้จะอยู่ภายใต้สถานการณ์เหล่านั้น ลียงก็จดจ่ออยู่กับงานของเขา “เรามีกฎข้อนี้ว่าถ้าสตีฟเคยได้รับบาดเจ็บหรือได้รับบาดเจ็บ เราต้องถ่ายทำต่อไปไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น” เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์

จนกระทั่ง Lyons หันหลังกลับ เขาก็รู้ว่าหางพุ่งตรงเข้าใส่เออร์วินแล้ว “สตีฟกำลังยืนอยู่ในกองเลือดขนาดใหญ่ที่ฉันรู้ว่ามีบางอย่างผิดพลาด” ลียงกล่าว

สิ่งสำคัญอันดับแรกคือการออกจากน้ำเพราะเลือดจะดึงดูดฉลามได้อย่างแน่นอน ในขณะที่รายงานบางฉบับบอกว่าหนามของกระเบนถูกแทงเข้าไปในร่างกายของเออร์วินและเขาดึงมันออกมาเอง Lyons ชี้แจงว่าสิ่งนี้ไม่ได้เกิดขึ้น “มันเป็นหนามแหลมคมและทะลุผ่านหน้าอกของเขาเหมือนมีดร้อนผ่าเนย” ผู้เห็นเหตุการณ์อธิบาย

ในขั้นต้น เออร์วินคิดว่ามันทะลุปอดของเขา ทั้งหมดที่พวกเขาบอกได้ก็คือมีอาการบาดเจ็บที่หัวใจสองนิ้วตรงที่มีเลือดไหลออกมา

“เขามีเกณฑ์ความเจ็บปวดที่ไม่ธรรมดา ดังนั้นฉันจึงรู้ว่าเมื่อเขาเจ็บปวด มันต้องเจ็บปวดอย่างแน่นอน” ลียงกล่าว “แม้ว่าเราจะสามารถพาเขาเข้าห้องฉุกเฉินได้ในขณะนั้น แต่เราคงไม่สามารถช่วยเขาได้เพราะความเสียหายต่อหัวใจของเขานั้นมหาศาล”

คำพูดสุดท้ายของเออร์วินคือ ‘ฉันกำลังจะตาย’
พวกเขาพยายามพาเออร์วินกลับเข้าไปในเรือยาง โดยมีลูกเรือคนหนึ่งเอามือไปปิดแผล และลียงเตือนเออร์วินให้นึกถึงลูกๆ ของเขาว่า “เขาแค่มองขึ้นไปอย่างใจเย็น ฉันและพูดว่า ‘ฉันกำลังจะตาย’ และนั่นเป็นสิ่งสุดท้ายที่เขาพูด”

เมื่อพวกเขากลับมาที่เรือหลักชื่อ Croc 1 ลียงก็เริ่มทำ CPR กับเขา “มีความหวังอยู่เสมอ” ลียงยอมรับ “เราหวังว่าจะมีปาฏิหาริย์ ฉันทำ CPR กับเขาอย่างแท้จริงนานกว่าหนึ่งชั่วโมง”

แต่ในที่สุดเมื่อพวกเขาพาเขาไปหาหมอ การพยากรณ์โรคก็ชัดเจน “พวกเขาประกาศว่าเขาตายภายใน 10 วินาทีหลังจากมองมาที่เขา” ลียงกล่าว

ปลากระเบนมักจะเป็น ‘แมวเหมียวแห่งมหาสมุทร’
หลังจากโศกนาฏกรรม นักวิจารณ์ออกมาและกล่าวว่าเออร์วินคงแสดงพฤติกรรมที่ไม่รับผิดชอบสำหรับบางสิ่งที่ผิดพลาด แต่นักพิษวิทยา Jamie Seymour ก็อยู่บนเรือ Croc 1 ในวันนั้นด้วยและบอกว่านั่นไม่เป็นความจริง “พวกเขาไม่ได้อยู่ที่นั่น พวกเขาไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้น” ซีมัวร์บอกกับ Endless Thread ของ WBUR

ในความเป็นจริง แม้ว่าพวกเขาจะอยู่ที่นั่นเพื่อค้นหาฉลามเสือ แต่ Seymour และ Irwin ได้พูดคุยกันโดยเฉพาะเกี่ยวกับความเสียหายที่อาจเกิดขึ้นที่หางของปลากระเบนสามารถทำได้เช่นกัน “มันเป็นแค่อุบัติเหตุที่เลวร้ายจริงๆ — ถ้าเขาสูงห้าฟุตด้านหนึ่งหรือมาจากทิศทางอื่นหรือดวงอาทิตย์อยู่ที่อื่นคงไม่เกิดขึ้น…โดยรวมแล้วสิ่งเหล่านี้เรียกว่าแมวเหมียวของ มหาสมุทร. ไม่ใช่ปัญหา แต่ในบางกรณีอาจผิดพลาดได้”

ลูกสาว Bindi กล่าวว่า ‘เหมือนกับสูญเสียส่วนหนึ่งของหัวใจของคุณ’
Bindi ลูกสาวที่รักของเขาในขณะนั้นอายุเพียง 8 ขวบและ Robert อายุเพียง 2 ขวบ “ฉันจำได้ว่ามีคนเข้ามาหาฉันและพูดว่า ‘ฉันขอโทษสำหรับการสูญเสียของคุณ , หวานใจ. เวลารักษาบาดแผลทั้งหมด’ แต่นั่นไม่เป็นความจริง” Bindi กล่าวกับ People ในปี 2018 “มันเหมือนกับการสูญเสียส่วนหนึ่งของหัวใจ และเมื่อคุณสูญเสียสิ่งนั้นไป คุณจะไม่มีวันได้มันกลับมา”

เมื่อรู้ว่าลูกๆ ของเขามีความหมายต่อเขามากแค่ไหน ลียงจึงแน่ใจว่าพวกเขาอยู่ในความคิดสุดท้ายของเขา — แต่ท้ายที่สุด มันก็เป็นชะตากรรมที่ไม่มีใครคาดคิด “เขาเข้ากับสัตว์ได้ดีมาก ไม่มีอะไรจะจับเขาได้” ลียงกล่าวเสริม “เราคิดว่าเขาจะมีชีวิตอยู่ตลอดไป แต่มันจะเป็นอุบัติเหตุบ้าๆ บอๆ เสมอ และกลายเป็นว่านั่นคือสิ่งที่มันเป็น”